Sve do nevjerojatnih uspjeha Janice Kostelić (o njoj više u zasebnoj priči!), hrvatski sportaši i sportašice nisu imali posebnih uspjeha na Zimskim olimpijskim igrama. No, i mnogi drugi ostali su zapisani u olimpijskim knjigama zbog upornosti, hrabrosti i pravog sportskog duha, oličenja poznate izreke „Važno je sudjelovati, a ne pobijediti“.

Sve do 1992. godine hrvatski sportaši branili su boje državnih zajednica u kojima se tada nalazila Hrvatska (do Drugog svjetskog rata Kraljevine SHS, a potom SFR Jugoslavije).

Već na prve Zimske olimpijske igre u Chamonixu 1924. godine otputovala su tri hrvatska sportaša. U skijaškom trčanju nastupili su Dušan Zinaja i Mirko Pandaković, a kao rezerva (nažalost, nije nastupio) na igrama se našao i Milivoj Benković. Najupečatljiviji je bio nastup Dušana Zinaje, inače nogometaša zagrebačkog HAŠK-a, koji u vrlo teškoj i iscrpljujućoj utrci na 50 kilometara nije želio ni pod koju cijenu odustati. Ciljem je prošao puna četiri sata nakon prestanka rada sudačkog žirija, krajnje iscrpljen, ali i zadovoljan što je svladao tešku stazu i neizdrživ umor.

Potom slijedi dugo razdoblje u kojem hrvatski sportaši i sportašice nisu sudjelovali na zimskim igrama. Sve do 1952. godine kada u norveškom Oslu nastupa skijaška trkačica Nada Birko-Kustec i zauzima vrlo dobro 14. mjesto u utrci na 10 kilometara. Nada Birko-Kustec nastupila je i na sljedećim zimskim olimpijskim igra,a 1956. godine u Cortini d'Ampezzo uz nju se u istoj disciplini natjecala i Biserka Vodenlić.

Potom slijedi razdoblje hokejaša. Na igrama 1964. (Innsbruck), 1968. (Grenoble) i 1972. (Sapporo) u sastavu hokejaške reprezentacije igrali su i Hrvati Ivo Ratej i Boris Renaud, a 1964. uz njih i Miran Krmelj. Na igrama u Innsbrucku 1976. godine nastupio je hokejaš Miroslav Gojanović.

Razumljivo, 1984. godine u Sarajevu bilo je najviše hrvatskih predstavnika. Sanda Dubravčić osvojila je izvrsno 10. mjesto u umjetničkom klizanju. U istom sportu nastupio je i Miljan Begović, u brzom klizanju natjecali su se Nenad Žvanut i Dubravka Vukušić, a u biatlonu Franjo Jakovac.

Napokon, na posljednjim zimskim olimpijskim igrama prije Domovinskog rata, 1988. godine u Calgaryu, nastupila je hrvatska klizačica Željka Čižmešija.

 

Sponzor-3

Izdvojeno